Le Cateau (brit. Friedhof)

Frankreich

Wegbeschreibung

Le Cateau ist eine kleine Stadt etwa 27 Kilometer ost-südöstlich von Cambrai. Von Cambrai nehmen Sie die N43 bis zur Kreuzung mit der D932, etwa 22,5 Kilometer vom Zentrum von Cambrai entfernt. Biegen Sie an der Kreuzung links ab und der Friedhof liegt auf der rechten Seite, 400 Meter entlang dieser Straße. Quelle: CWGC

Militärfriedhof Le Cateau

Le Cateau-Cambrésis und das Land westlich davon war Schauplatz einer Schlacht, die das britische II. Korps am 26. August 1914 gegen eine sehr überlegene deutsche Streitmacht führte. Die Stadt blieb von diesem Zeitpunkt an bis zum Abend des 10. Oktober 1918 in deutscher Hand, als sie von den 5. Connaught Rangers überranscht und eine Woche später endgültig geräumt wurde. Während des Krieges war Le Cateau ein deutscher Eisenbahnkopf und Standort eines wichtigen Krankenhauszentrums gewesen. Der Soldatenfriedhof wurde von den Deutschen im Februar 1916 mit separaten Parzellen für das Commonwealth und deutsche Tote angelegt. Es enthält die Gräber von über 5.000 deutschen Soldaten, von denen viele während der Besatzung begraben wurden, der Rest wurde von anderen deutschen Friedhöfen nach dem Waffenstillstand gebracht. Ein separates Grundstück enthält die Gräber von 34 russischen Kriegsgefangenen, die in Gefangenschaft starben. Auf dem Commonwealth-Grundstück befinden sich fast 700 Gräber und Gedenkfeiern an den Ersten Weltkrieg.

Die Schlacht von Le Cateau

August 1914 fand in Mons die erste große Schlacht zwischen der British Expeditionary Force (BEF) und der deutschen Kaiserlichen Armee an der Westfront statt. Am 25. August war die deutsche Erste Armee dem II. Korps der BEF auf den Fersen, und es bestand die Gefahr, dass die sich zurückziehenden britischen Truppen, die nun erschöpft und in einigen Unordnungen sind, überrannt und besiegt würden, wenn der Abzug fortgesetzt würde. Bei Einbruch der Dunkelheit hatte General Smith-Dorrien beschlossen, dass das II. Korps zusammen mit einer Abteilung der französischen Kavallerie unter General Sordet am nächsten Tag in Le Cateau den vorrückenden deutschen Truppen gegenüberstehen und sich stellen würde. Kurz nach Einbruch der Dämmerung am 26. August begannen deutsche Artilleriebatterien, die sich etwa drei Meilen nordöstlich im Nordosten befanden, auf britische Truppen zu schießen, die noch ihre Stellungen westlich der Stadt einnehmen. Als die ersten Granaten landeten, tauchte die deutsche Kavallerie aus Richtung Cambrai auf und begann, in Richtung der britischen Verteidigungslinien vorzurücken. Fast zeitgleich starteten deutsche Infanterieeinheiten einen Überraschungsangriff auf die Männer der Regimenter East Surrey und Duke of Cornwall, die sich am östlichen Stadtrand stationiert hatten.

Für die nächsten sechs Stunden legten französische und britische Truppen verwedelndes Gewehr- und Artilleriefeuer nieder und konnten trotz schwerer Verluste eine sehr überlegene deutsche Streitmacht in Schach halten. Bis zum Mittag drangen mehr deutsche Einheiten in das Schlachtfeld ein, das feindliche Artilleriefeuer wurde immer intensiver, und es war klar, dass die alliierten Streitkräfte mit etwa 40.000 Mann anfangen mussten, sich zurückzuziehen oder sich auf die Kapitulation vorzubereiten. Kurz nach 13.00 Uhr begannen sich britische Artillerieeinheiten, von denen einige neben der Infanterie an der Front stationiert waren, langsam vom Schlachtfeld zurückzuziehen. Die heftigen Kämpfe dauerten den Rest des Tages an, und mehrere britische Einheiten wurden fast vollständig ausgelöscht, aber bis zum Sonnenuntergang hatten sich die meisten alliierten Soldaten erfolgreich zurückgezogen.

Insgesamt wurden über 7.000 britische und französische Soldaten getötet, verwundet oder gefangen genommen, und 38 britische Artillerieteile wurden in Le Cateau gefangen genommen, während die deutschen Streitkräfte etwa 5.000 Opfer erlitten. Die Schlacht war teuer gewesen, aber die Haltung des II. Korps stoppte vorübergehend den deutschen Vormarsch und kaufte den alliierten Truppen im nördlichen Sektor wertvolle Zeit, als sie sich in Richtung Marne zurückzogen.

(aktualisiert - März 2012) Quelle: CWGC

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